Los inventos más importantes de la última década


Cuando comenzó la década de 2010, los teléfonos inteligentes estaban en su infancia, la inteligencia artificial tenía pocas aplicaciones orientadas al consumidor y los autos sin conductor eran una fantasía de ciencia ficción. Mucho ha cambiado. Ahora que 2019 llega a su fin, aquí hay un vistazo a algunos de los mejores y más importantes inventos de la década.


1. Asistente de Google

A diferencia de las primeras iteraciones de IA que podían, por ejemplo, identificar rostros en fotos o ganarle al ajedrez, pero no hacer mucho más, Google Assistant es quizás lo más parecido hasta ahora a lo que se conoce como inteligencia artificial general. El Asistente, instalado en el altavoz inteligente de Google Home, los teléfonos de Google y otros dispositivos, conversa con las personas principalmente por voz. A su disposición, puede redactar mensajes, hacer recordatorios de calendario o buscar respuestas a preguntas en Internet (a veces con una dosis de humor) y puede traducir instantáneamente palabras habladas a 27 idiomas diferentes. Cuando se trata de entender con precisión lo que quieres, deja a Siri y Alexa  en el polvo.


2. Crispr

La tecnología aún está en sus inicios, pero no se puede negar el potencial de cambio mundial del sistema de edición de genes conocido como Crispr. Esencialmente un proceso para cortar hebras no deseadas de ADN, es decir, enfermedades, y reemplazarlas por otras nuevas, la tecnología está siendo utilizada por científicos y nuevas empresas para tratar de curar enfermedades desde la anemia de células falciformes hasta el cáncer. Una batalla de patentes en curso entre Berkeley y el MIT sobre quién posee el derecho a licenciar la tecnología no ha frenado su uso. Un científico chino reveló a fines de 2018 que había creado embriones humanos genéticamente modificados, por lo que es muy posible que miremos hacia atrás en unas pocas décadas y digamos que aquí es donde la humanidad se equivocó. Pero esto es para ser optimista.  


3. Cohete reutilizable de SpaceX 

Di lo que quieras sobre Elon Musk, el usuario de Twitter: sus ideas son visionarias y, cuando las ejecuta, sus inventos pueden cambiar el mundo. SpaceX pasó gran parte de la década desarrollando su sistema de cohetes reutilizables. En diciembre de 2015, cuando se lanzó su cohete Falcon 9, entregó una carga útil en órbita y luego aterrizó en Cabo Cañaveral, marcó el comienzo de una nueva era de viajes espaciales. Un lanzamiento de Falcon 9 cuesta alrededor de $ 62 millones, o $ 2,500 por libra de carga, una cuarta parte de lo que costaba hace una década, lo que ha ayudado a que el espacio sea accesible para las nuevas empresas. Y también podría ser útil si, ya sabes, alguna vez necesitamos abandonar la Tierra por completo y trasladar la civilización a Marte.


4. Venmo 

El concepto es extraordinariamente simple: envíe dinero a las personas al instante tocando algunos botones en su teléfono inteligente.  Lanzado por los compañeros de cuarto de la universidad Andrew Kortina e Iqram Magdon-Ismail en 2010, Venmo creó una nueva forma para que las personas dividieran sus cuentas de comidas o pagaran el alquiler y dejó a una generación preguntándose cómo sus predecesores liquidaron pagarés. La empresa, que fue adquirida por PayPal en 2015, cuenta con 40 millones de usuarios anuales, una base de clientes digitales mayor que la de la mayoría de los principales bancos, y espera que su volumen de pagos en 2019 supere los 100.000 millones de dólares.


5. Termostato de Nest

¿Quién habría imaginado que habría un mercado para un termostato de diseño atractivo? Tony Fadell, el inventor del iPod, y el ex ingeniero de Apple Matt Rogers. La pareja fundó la empresa de termostatos inteligentes Nest en 2010, un giro sorprendente después de diseñar uno de los dispositivos más populares de la historia. El termostato de Nest te permite preprogramar un horario de temperatura. Aprende sus hábitos con el tiempo y, según la detección de movimiento y los dispositivos que están conectados a su Wi-Fi, puede saber si alguien está en casa y ajustarse en consecuencia. Todo esto reduce la cantidad de energía que usa su hogar cuando no está en casa, ahorrando  dinero a los clientes y ahorrando al planeta emisiones de carbono innecesarias. Quizás no sea una sorpresa entonces que Google pagó 3200 millones de dólares por Nest en 2014. 


6. iPad 

Muchos se burlaron de él en el momento de su lanzamiento en 2010 por su nombre, y por su tamaño extraño, entre un teléfono grande y una computadora pequeña, el iPad ha vendido 400 millones de  unidades  hasta la fecha y ha generado competidores de la talla de Amazon, Microsoft, Samsung y Google. Hoy en día, las tabletas se han convertido en dispositivos esenciales para los negocios. Solo mire cómo han hecho que la industria del servicio de alimentos sea más eficiente reemplazando las cajas registradoras y ayudando a rastrear el inventario. Más de un millón de aplicaciones nativas de iPad ahora se encuentran en la App Store, y abarcantodas las industrias, desde bienes raíces y medicina hasta educación.


7. El auto sin conductor 

Google y Apple comenzaron a probar en secreto autos totalmente autónomos en la primera mitad de esta década. La mayoría de los principales fabricantes de automóviles, además de las empresas de transporte compartido como Uber y Lyft, han seguido su ejemplo y, hoy en día, los pasajeros pueden llamar a los taxis sin conductor que se están probando en versión beta en ciudades como Phoenix y Pittsburgh. Gracias a la visión artificial y algo de inteligencia artificial súper sofisticada, la tecnología promete hacer que las carreteras sean mucho más seguras, lo que resultará en un 90 por ciento menos de muertes, según las estimaciones más optimistas. Al menos una industria no ve con buenos ojos que esta innovación llegue a las carreteras en general: los casi cuatro millones de conductores de camiones y taxis del país.


8. Bombilla de luz LED de consumo

Las bombillas LED son mucho más eficientes energéticamente que las incandescentes que se han utilizado durante décadas, que desperdician el 90 por ciento de su consumo de energía en generar calor. Pero hasta 2010, las bombillas LED eran voluminosas, costosas e inviables para cualquier cosa que no fueran grandes espacios industriales. Luego, frente a la legislación federal que exige una mayor eficiencia, fabricantes como GE y Philips desarrollaron bombillas destinadas al consumidor cotidiano. Las bombillas usan el 20 por ciento de la energía de sus predecesores incandescentes y pueden durar 25,000 horas, con un uso promedio, eso es más de una década. 


9. Ring Doorbell

El fundador de Ring, Jamie Siminoff, fue rechazado por unanimidad cuando lanzó su timbre inteligente en  Shark Tank en 2013. Cinco años después, Amazon compró su compañía por $ 1 mil millones. El timbre habilitado para Wi-Fi comienza a grabar video automáticamente cuando se activan sus sensores de movimiento incorporados, y un intercomunicador bidireccional permite a los propietarios hablar con la persona en su puerta a través de una aplicación. LAPD ha dicho que ve un 50 por ciento menos de robos cuando se instala Ring. YouTube está lleno de videos de ladrones que huyen cuando se encienden las luces del porche o el dueño de la casa pregunta: "¿Quién está ahí?". Mientras tanto, activistas y legisladores han pedido a Amazonpara revelar más sobre a qué tipo de información pueden acceder los departamentos de policía a través de sus asociaciones de vigilancia con la empresa.


10. ​Tesla Powerwall 

A medida que la energía solar se vuelve cada vez más asequible (es más barata que el gas y el carbón en muchas partes del país), el nuevo desafío consiste en encontrar una manera de que su hogar almacene el exceso de energía y lo use cuando sea necesario. Powerwall de Tesla, lanzado en 2015, ofrece esa capacidad con un alto nivel de sofisticación, lo que le permite programar su uso para recolectar energía durante las horas de menor actividad y luego consumirla en las horas pico. A medida que los estados comienzan a implementar precios de energía que varían según el tiempo de uso (California, Arizona y Massachusetts ya lo han hecho), eso significa que le ahorrará aún más dinero y al mismo tiempo ejercerá menos presión sobre las centrales eléctricas locales.

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