¿Qué tipo de tecnología necesitamos para que el hombre llegue a Marte?


La tecnología ha llevado a grandes mejoras en nuestra forma de vida. Desde la última criptomoneda hasta los nuevos juegos en línea, las aplicaciones de salud avanzadas y la IA cuántica, hemos avanzado considerablemente en nuestra destreza tecnológica en un período de tiempo increíblemente corto.

No hace mucho tiempo, colonizar el sistema solar era un sueño febril; una fantasía retratada como ciencia ficción en el entretenimiento popular. Avance rápido hasta el día de hoy y tenemos multimillonarios que realizan viajes de placer al espacio, y la colonización de Marte se convierte rápidamente en una realidad tangible.

Un gran número de agencias espaciales se han comprometido a llevar humanos a Marte, así como a la investigación de asentamientos permanentes en el Planeta Rojo. Estas agencias incluyen agencias públicas como NASA, ESA, Roscosmos e ISRO, así como organizaciones privadas como SpaceX, Boeing y Lockheed Martin.

Varias tecnologías combinadas representan la clave para desbloquear los viajes interestelares. A continuación, encontrará una lista de seis tecnologías para la exploración espacial que se encuentran actualmente en desarrollo.


  • Sistemas de propulsión

Marte está a más de 30 millones de millas de la Tierra. Con la tecnología de propulsión actual, distancias de ese tamaño son simplemente demasiado largas para los viajes humanos. En la actualidad, los expertos parecen estar de acuerdo en que la propulsión por energía nuclear aliviará en gran medida este problema. Tecnologías como la propulsión nuclear eléctrica y nuclear térmica se han promocionado como las soluciones más probables.

Los cohetes eléctricos nucleares son extremadamente eficientes pero carecen de potencia de empuje. Los cohetes térmicos nucleares no son tan eficientes como sus homólogos eléctricos nucleares, pero cuentan con mucha más potencia en términos de empuje y velocidad máxima.


  • Escudos térmicos

Los escudos térmicos protegen a las naves espaciales contra los peligros atmosféricos como el calor intenso y la fricción. Actualmente no hay escudos capaces de permitir que los humanos ingresen de manera segura a la atmósfera de Marte. Sin embargo, muchas agencias espaciales están trabajando en escudos térmicos avanzados. 

Las consideraciones de peso y espacio limitan la cantidad de protección térmica que puede tener una nave espacial. La NASA, por ejemplo, está cerca de completar un escudo térmico inflable, que puede maximizar la cobertura del área de la superficie sin dejar de ser lo más compacto posible cuando no está en uso.


  • Trajes espaciales

Hoy en día, los trajes espaciales de alta tecnología priorizan el diseño modular y el uso ubicuo. Los diseños personalizados tienden a provenir del sector privado, mientras que las agencias de espacios públicos tienden a centrarse en la capacidad sobre la comodidad.

SpaceX tiene un diseño de traje espacial de aspecto bastante futurista que ya se usa en la actualidad. El último traje espacial de la NASA, la unidad extravehicular de exploración (o xEMU), a pesar de parecer un poco más voluminoso que su competencia, cuenta con una mayor personalización en comparación con otros trajes espaciales.


  • Movilidad

Explorar el terreno accidentado de Marte requiere un vehículo con capacidades específicas. Los astronautas necesitan un vehículo con alta movilidad, soporte vital completo y varias funciones relacionadas con la exploración y el descubrimiento, como equipos de laboratorio y herramientas de vigilancia.

Los vehículos estilo RV son la solución ideal. Los astronautas pueden viajar con ropa cómoda gracias a una cabina presurizada. Estos vehículos deberían poder albergar todo lo que los astronautas necesitan para sobrevivir durante períodos prolongados lejos de su lugar de aterrizaje.


  • Energía

Una fuente de alimentación ininterrumpida es imprescindible para sobrevivir en Marte. De la misma manera que necesitamos un suministro constante de electricidad para mantener las luces encendidas, los astronautas necesitarán una forma confiable de energía que pueda suministrar energía en cualquier condición.

Al igual que la Tierra, Marte tiene un ciclo completo de día y noche. A diferencia de la Tierra, también tiene tormentas de polvo que pueden durar meses seguidos, bloqueando el sol durante el día. Por esta razón, la energía nuclear será más confiable que la energía solar. Las primeras pruebas de energía nuclear se realizarán en la Luna y, una vez que se demuestre su viabilidad, se probarán en Marte.


  • Comunicación

Si estás en la Tierra, no es muy práctico tener una conversación con alguien en Marte en este momento. Nuestros medios de comunicación actuales, por instantáneos que nos parezcan, son extremadamente lentos en términos de comunicación interestelar.

Los sistemas de radio actuales tardan años en transferir información entre la Tierra y Marte, razón por la cual la tecnología láser se considera una forma más viable de transferencia de datos. La NASA demostró la eficacia de las comunicaciones por láser en 2013 cuando utilizó láseres para transmitir datos desde la Luna a la Tierra a una velocidad mucho mayor que cualquier otra tecnología.


  • Conclusión

Como sin duda puede ver ahora, no hay una sola tecnología que nos lleve a Marte. Como con la mayoría de los logros, se necesitará una combinación de factores ventajosos para que podamos llegar al Planeta Rojo. 

Aunque muchas tecnologías críticas aún deben perfeccionarse, la tasa exponencial a la que desarrollamos tecnología significa que el próximo gran avance podría estar a la vuelta de la esquina. Al final del día, la mayoría de los expertos parecen estar de acuerdo en que para 2030 seremos más que capaces de colonizar la Luna y quizás también Marte.

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