5 Innovaciones en la nanotecnología a punto de comercializarse


Durante mucho tiempo, la nanotecnología ha sido promocionada como una promesa futurista que transformaría el mundo, pero las expectativas anuales no se concretizaban. Sin embargo, finalmente estamos presenciando avances significativos a medida que algunas de las visiones de los científicos comienzan a tomar forma. Aquí presentamos 10 impresionantes avances que pronto podrían llegar al mercado.


1. Realidad Virtual y Aumentada en Lentes de Contacto

En breve, ya no será necesario usar dispositivos voluminosos en la cabeza para disfrutar de la realidad virtual o aumentada. Gracias a la nanotecnología, las lentes de contacto podrían ser suficientes. La compañía estadounidense Innovega, con sede en Bellevue, Washington, está desarrollando estas lentes, que incorporan un filtro polarizador y una diminuta lente como pantalla para proyectar imágenes de realidad virtual o aumentada.

Estos componentes son más pequeños que la pupila del ojo, lo que garantiza que no interfieran con la visión normal. Así, la retina puede percibir tanto las imágenes virtuales como las del mundo real, fusionándolas en una sola experiencia. Cuando se combinan con las gafas de sol panorámicas iOptik de Innovega, los usuarios disfrutan de una inmersión total en 3D con calidad HD, perfecto para videojuegos de realidad aumentada y simulaciones.


2. Nanosensores para la Detección Temprana de Infartos

El uso de nanosensores para detectar ataques cardíacos antes de que ocurran podría salvar muchas vidas. Los investigadores Eric Topol de Scripps Health y Axel Scherer de Caltech están trabajando en esta tecnología, que consiste en diminutos chips con nanosensores que se inyectan en el torrente sanguíneo y pueden detectar los síntomas previos a un ataque al corazón. Estos chips, con un tamaño menor a un grano de arena, alertarían al usuario a través de su teléfono inteligente u otro dispositivo móvil, indicándole que busque atención médica inmediata.

Actualmente, se están realizando estudios en animales para detectar glucosa, y se planea continuar con pruebas en seres humanos en el futuro. Además, se espera que esta tecnología también pueda detectar enfermedades autoinmunes, diversos tipos de cáncer y rechazos en pacientes con trasplantes.


3. Silicio Negro Antibacteriano

Inspirándose en superficies antibióticas presentes en la naturaleza, científicos australianos y españoles han desarrollado un nuevo nanomaterial sintético a partir de silicio negro, al cual le han añadido pequeños picos en su superficie. La geometría de este material, inspirada en las alas de la libélula Diplacodes bipunctata, común en Indonesia, Australia y Nueva Zelanda, evita el crecimiento de bacterias.

Los experimentos de laboratorio han demostrado que este material es efectivo contra una amplia variedad de bacterias gramnegativas y grampositivas, además de endosporas.


4. Baterías Minúsculas Impresas en 3D

Investigadores de Harvard y la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign han logrado imprimir en 3D baterías en miniatura con aproximadamente 1 mm de diámetro. Utilizando materiales electroquímicamente activos denominados "tintas", han creado ánodos y cátodos superpuestos en capas, similar al proceso de impresión 3D. El montaje se completa al introducir electrolitos en un pequeño recipiente, convirtiéndose en una batería completamente funcional.

Estas diminutas baterías tienen el potencial de revolucionar el sector de dispositivos médicos y la tecnología de Internet de las cosas (IoT), brindando energía a sensores y dispositivos conectados de manera más eficiente.


5. Microrobot para Cirugías Oculares y Administración de Medicamentos

Científicos del Laboratorio de Robótica de ETH Zürich, en Suiza, han creado un micro-robot increíblemente pequeño, controlado magnéticamente, que puede ser introducido en el ojo mediante una aguja. Con la ayuda de campos electromagnéticos, este microrobot llamado OctoMag puede llevar a cabo cirugías oculares de alta precisión y liberar fármacos de manera altamente controlada, sin necesidad de realizar incisiones. Una de sus aplicaciones potenciales es disolver coágulos en los vasos sanguíneos del ojo.

Por otro lado, la compañía estadounidense Replenish, con sede en California, ha desarrollado una microbomba que libera medicamentos cuando sea necesario. Mediante la combinación de un sensor y una bomba de administración de fármacos con tecnología inalámbrica en un dispositivo ultradiminuto, Replenish ha realizado exitosas pruebas en seres humanos.

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