Las invenciones de nativos americanos sorprendentes


Las contribuciones de gran alcance de los nativos americanos son numerosas y aún impactan al mundo de muchas maneras. Fueron los primeros en cultivar ciertas plantas, como el maíz, los aguacates y las papas, que se convirtieron en alimentos básicos en todo el mundo.


Los nativos americanos también fueron los primeros en domesticar algunos animales, incluidos pavos, conejillos de Indias y abejas. A los nativos americanos también se les atribuye la invención de muchos artículos y conceptos que todavía se usan en la actualidad, como jeringas, puentes colgantes de cable, anticonceptivos orales, biberones, protector solar y jardinería en camas elevadas. Echemos un vistazo a algunos de sus inventos que han resistido la prueba del tiempo y siguen siendo una parte importante de la vida moderna.


1. Canoas

Los exploradores de la isla de Roanoke vieron a nativos americanos viajando por las aguas en embarcaciones largas lo suficientemente grandes como para transportar a 20 personas. Estos son lo que llegó a ser conocido como canoas. Los habitantes indígenas emplearon un proceso de iniciar un pequeño fuego en la base de un árbol preseleccionado. Mantuvieron el fuego controlado hasta que cayó el árbol. El proceso se repetía para acortar el tronco al tamaño que necesitaban. A continuación, se usaban colofonia y goma para quemar carbones en el árbol, que se eliminaban raspando con conchas. Esto continuó hasta que crearon una abertura lo suficientemente profunda para llevar a los ocupantes. En total, fue un proceso laborioso y lento.


Una canoa nativa americana de 1200 años de antigüedad y una canoa de 3000 años fueron encontradas en el lago Mendota en Wisconsin. Se cree que la canoa de 1.200 años de antigüedad fue construida por un miembro del pueblo Ho-Chunk. Estas canoas se conocen como "piraguas" y se consideran la forma más antigua de embarcaciones de agua hechas por el hombre. Si está interesado en construir una canoa como lo hicieron los nativos americanos, aquí tiene una guía práctica .


2. Caucho

El nombre Charles Goodyear es sinónimo de vulcanización: el endurecimiento del caucho. Pero fue realmente la primera civilización de México, los olmecas, quienes fueron los pioneros en el uso del caucho . Más tarde, los mayas y los aztecas desarrollaron formas de crear diferentes productos a partir del caucho, como bandas de caucho utilizadas como mangos para herramientas, pelotas de caucho para juegos rituales y sandalias con suela de caucho. Los exploradores españoles quedaron asombrados con este nuevo material cuando llegaron en el siglo XVI y describieron el proceso utilizado para fabricarlo.


El látex se recolectó de los árboles de caucho y luego se combinó con la savia de las enredaderas de gloria de la mañana hasta que se endureció y se convirtió en caucho. El proceso fue largo , comenzando con la extracción del látex, que se hizo de manera similar a la recolección del jarabe de arce. Luego hubo que endurecerlo durante horas sobre el fuego, mientras se vertía más y más látex en un palo hasta que se transformaba en caucho negro.


3. Lenguaje de señas

Hoy en día pensamos en la lengua de signos como una forma de comunicación para las personas con discapacidad auditiva. Pero los nativos americanos usaban una forma de lenguaje de señas mucho antes que otros, y no exclusivamente para comunicarse entre personas sordas. Aunque no hay consenso sobre cuándo se desarrolló con precisión, los colonizadores españoles notaron su uso entre las tribus de Florida.


Los nativos americanos lo llamaron "Hand Talk", aunque hay otros nombres, como el Lenguaje de señas de los indios de las llanuras (PISL) y el Lenguaje de señas de los indios americanos (AISL). Los nativos americanos comprendían muchas culturas y tribus diferentes, sin un idioma central. La conversación manual permitió a las tribus que hablaban diferentes idiomas comunicarse de manera efectiva entre sí en las interacciones comerciales o en tiempos de consejo o conflicto. AISL está en peligro de perderse, junto con otros idiomas indígenas, aunque se han realizado algunos esfuerzos para preservar el idioma nativo americano. Algunos miembros de ciertas tribus en los EE. UU. y Canadá todavía practican AISL . Mira este interesante video sobre las diferencias en PISL y ASL (lenguaje de señas americano).


4. Gafas de nieve

La ceguera de la nieve, también conocida como fotoqueratitis, es causada por la intensa luz ultravioleta en un ambiente blanco y nevado, que ocurre tanto en clima soleado como nublado . Una condición muy dolorosa, siempre ha sido un reto para las personas que necesitaban transitar por ese terreno. Para abordar este problema, los inuit desarrollaron gafas de nieve.


Fueron diseñados para ajustarse bien a la cara, y la única luz entraba a través de estrechas rendijas talladas. El diseño era pragmático y útil. Redujo la luz dañina que llegaba al nervio óptico y aumentó la agudeza visual. Al principio, las gafas para la nieve se fabricaban con huesos de animales, porque la madera no abundaba donde vivían los inuit. Pero una vez que aumentó el acceso a la madera, también lo hizo la producción de gafas de nieve de madera. Por supuesto, ahora hay muchos tipos de gafas que se utilizan para la protección de los ojos en una variedad de condiciones, pero la base de todas ellas fueron las gafas de nieve.


5. Uso de alquitrán/asfalto

Hoy en día, el asfalto (alquitrán) se usa para carreteras, materiales para techos, entradas de vehículos e impermeabilización de materiales. Hace miles de años, los nativos americanos de California innovaron el uso de un componente del alquitrán, llamado betún, para fines similares. La gente de Chumash recolectó bolas de alquitrán que se filtrarían naturalmente del suelo y las usaron para calafatear artesanías oceánicas, fabricar recipientes para beber, crear moldes para huesos rotos e impermeabilizar canastas.


También lo masticaron en lo que podría considerarse una forma antigua de chicle. Otra tribu de California, los Yokuts, intercambiaron bolas de alquitrán y usaron la sustancia pegajosa con fines adhesivos. También lo incorporaron en la decoración de máscaras, cerámica, cuchillos y ropa. Esto se hizo incrustando conchas de abulón en el alquitrán utilizado en esos artículos.

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