Datos curiosos sobre Guglielmo Marconi, uno de los mejores inventores de la historia


Guglielmo Marconi es conocido popularmente como “el inventor de la radio”, una caracterización errónea que los críticos y partidarios de sus muchos rivales rápidamente aprovechan. Marconi fue en realidad la primera persona en utilizar ondas de radio para comunicarse. Su primera patente fue para "Mejoras en la transmisión de impulsos y señales eléctricas y en los aparatos correspondientes", y consideró que lo que estaba haciendo era una forma de telegrafía inalámbrica.


Pero Marconi fue de hecho la primera figura verdaderamente global en la comunicación de masas moderna. Lo que llegó a conocerse como radio no hubiera sido posible sin el trabajo de base establecido por Marconi. Tan pronto como descubrió cómo enviar señales a través de una habitación en el ático de sus padres en 1895, Marconi se convenció de que eventualmente podría conectar dos puntos cualquiera en la tierra de forma inalámbrica. La física convencional se burló de la idea, pero Marconi tenía razón.


Marconi también era una celebridad mediática mundial, seguido a todas partes por paparazzi que registraban todos sus movimientos. Sin embargo, gran parte de él que lo convirtió en quien era nunca antes se había conocido o se había olvidado. Aquí hay algunos datos poco conocidos sobre Marconi:


1. Marconi era mitad italiano y mitad irlandés. Su padre era un terrateniente de Bolonia, donde nació y creció Marconi, pero su madre era miembro de la familia Jameson Whiskey. Las conexiones comerciales familiares de Annie Jameson en Londres fueron cruciales para el lanzamiento de la compañía global de Marconi en 1897, cuando tenía 23 años.


2. Marconi no tenía educación superior formal. Le fue mal en la escuela cuando era niño y sus padres contrataron profesores privados para que le enseñaran química, matemáticas y física. Su mentor más importante fue un profesor de física de secundaria en Livorno llamado Vincenzo Rosa. Era un lector ávido y autodirigido de revistas científicas populares, donde se enteró del descubrimiento de las ondas de radio por parte del físico alemán Heinrich Hertz.


3. Marconi se comprometió dos veces con feministas estadounidenses: Josephine B. Holman, graduada de la Escuela Clásica para Niñas de Indianápolis, así como Bryn Mawr, e Inez Milholland, una activista social de Greenwich Village que dirigió un desfile sufragista montado en un caballo blanco en 1913. . Las dos esposas de Marconi eran mujeres más convencionales, pero Marconi siempre se involucraba románticamente con artistas, estrellas de cine, cantantes de ópera y periodistas.


4. Marconi fue el primer inventor-empresario en ganar un Premio Nobel de Física en 1909 (compartió el premio con el físico alemán Ferdinand Braun). El Comité Nobel nunca antes había otorgado el premio por una aplicación práctica en lugar de logros teóricos. En 1909, consideró otorgar el premio a los hermanos Wright, pero se decidió por Marconi debido a la preocupación pública por la seguridad de los aviones.


5. Nadie habría sobrevivido al desastre del Titanic si no hubiera estado equipado con un transmisor Marconi. Gracias a la tecnología inalámbrica, el cercano Carpathia llegó al lugar a tiempo para salvar a 705 pasajeros y miembros de la tripulación. Marconi, que se encontraba en Nueva York en ese momento, fue uno de los primeros testigos llamados por la Investigación del Senado de EE. UU. sobre el desastre. Abogó por que los barcos en el mar estén obligados a operar su equipo inalámbrico las 24 horas del día, y esto fue respaldado por el comité.


6. Marconi fue la primera persona en hablar públicamente sobre lo que ahora llamamos teléfonos celulares, tasers y radares. La prensa siempre lo incitaba a hacer predicciones extravagantes, pero se negaba a pronosticar nada que no pudiera demostrar empíricamente. Los “espiritualistas”, como el escritor A. Conan Doyle, consideraban la comunicación inalámbrica como una forma de telepatía mental, pero Marconi insistía en que estaba enraizada en el universo natural.


7. Marconi fue delegado italiano en la Conferencia de Paz de París, después de la Primera Guerra Mundial. Se reunió en privado con el presidente estadounidense Woodrow Wilson en París, pero no pudo convencer a Wilson de que apoyara las reivindicaciones italianas de la posguerra sobre partes del desmantelado Imperio austrohúngaro. El rechazo de las reivindicaciones de Italia en París finalmente llevó a Marconi (y a muchos otros) a apoyar el movimiento fascista de Benito Mussolini, cuyo objetivo era restaurar la grandeza italiana.


8. La empresa de Marconi participó en la fundación de la NBC y la BBC. En Inglaterra, la empresa Marconi fue el miembro principal de un consorcio de fabricantes de equipos eléctricos que formó la British Broadcasting Company; en los EE. UU., Radio Corporation of America, matriz de NBC, fue creada por la adquisición forzosa de los activos estadounidenses de Marconi en 1919.


9. Marconi construyó la primera estación de transmisión de onda corta internacional del mundo, Radio Vaticano, que salió al aire en 1931 (un año antes que el Servicio Mundial de la BBC). Una calle en los Jardines del Vaticano lleva el nombre de Marconi, una rara distinción para alguien sin conexión directa con la Iglesia.


10. Durante casi veinte años, el hogar de Marconi fue un yate de 220 pies que él bautizó como Elettra (o “chispa”). Marconi compró el barco, que había sido construido para un príncipe austriaco, al gobierno británico después de la Primera Guerra Mundial. Lo equipó con un laboratorio de investigación inalámbrico y un personal de 35, y también nombró a su hija menor Elettra.


11. Marconi fue miembro del Gran Consejo del Fascismo de Mussolini. Se unió al Partido Nacional Fascista en 1923 y sirvió a Mussolini como presidente del Consejo Nacional de Investigación de Italia y de la Real Academia de Italia.


12. Contrariamente a una persistente leyenda urbana (iniciada por un informe erróneo en el New York Times ), Mussolini no fue ni el padrino ni un testigo en la segunda boda de Marconi en 1927. Marconi había invitado a Mussolini a asistir, pero él respondió que estaba demasiado ocupado y envió un telegrama de felicitaciones.


13. Cuando murió Marconi, las estaciones de radio de todo el mundo guardaron silencio en su honor. El Vaticano Osservatore Romano informó que había muerto "una muerte cristiana", pero de hecho Marconi se negó a recibir los últimos ritos de la Iglesia.


14. Se dijo que Marconi estaba preocupado en privado por la alianza de Mussolini con Hitler, pero aún en abril de 1936 pidió públicamente vínculos más estrechos entre Italia y la Alemania nazi. El führer alemán envió la corona más grande al funeral de Marconi.


15. En su discurso de radio celebrando la caída de Roma en junio de 1944, Franklin Delano Roosevelt llamó a Marconi uno de los cuatro “grandes hijos del pueblo italiano”, junto con Galileo, Miguel Ángel y Dante.

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