¿Qué es la tecnología genética?


La genómica es un campo interdisciplinario de la biología que se centra en comprender y manipular el ADN y los genomas de los organismos vivos. La edición de genes es un grupo de tecnologías que permite que la ingeniería genética cambie el ADN y la composición genética de los organismos vivos.


La biotecnología está avanzando hasta el punto en que es factible alterar el ADN codificado dentro de una célula; esto influirá en las características o rasgos que tendrá su descendencia. En las plantas, esto podría afectar la cantidad de hojas o su coloración, mientras que en los humanos podría afectar su altura, el color de sus ojos o la probabilidad de desarrollar enfermedades. Esto abre un abanico de posibilidades casi ilimitado, ya que significa que cualquier característica de un organismo vivo que se hereda puede, en teoría, modificarse.


Gran parte del trabajo que se está realizando con la edición de genes se encuentra en el campo de la atención médica. Entre los proyectos actuales más ilusionantes se encuentra la corrección de mutaciones en el ADN que pueden derivar en enfermedades graves como el cáncer o enfermedades del corazón. Pero, quizás más que con cualquier otra tecnología, hay una gran cantidad de preocupaciones éticas y legales, así como preguntas de "qué pasaría si" cuando se trata de la manipulación y edición de genes. La edición del genoma humano está actualmente prohibida en muchos países, incluida gran parte de Europa, ya que se desconocen sus resultados a largo plazo.


Con algo tan potencialmente transformador para la sociedad como la genómica, puede ser fácil dejarse llevar pensando en posibilidades como eliminar el cáncer o incluso prolongar indefinidamente la vida humana. En realidad, es probable que avances tan grandes estén muy lejos, si es que alguna vez son posibles. Centrarse en resolver problemas más pequeños que tienen un impacto inmediato en el mundo real probablemente sea más fructífero a corto plazo.

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