La nanotecnología y sus aplicaciones


La nanotecnología y su universo microscópico ofrecen posibilidades gigantescas para la ciencia y la industria contemporáneas.  Este campo, que floreció entre los años 60 y 80, se ha disparado en las últimas dos décadas con un mercado global en auge cuyo valor superará los 125.000 millones de dólares  en los próximos cinco años según el informe Global Nanotechnology Market (by Component and Applications) de Research & Markets que presenta previsiones para 2024.


¿Qué es la Nanotecnología?

Esta rama tecnológica manipula la estructura molecular de los materiales para cambiar sus propiedades intrínsecas y obtener otras con aplicaciones revolucionarias.  Es el caso del grafeno-carbono modificado más duro que el acero, más ligero que el aluminio y casi transparente, o las nanopartículas utilizadas en áreas como la electrónica, la energía, la biomedicina o la defensa.

En 1959, el premio Nobel y físico estadounidense  Richard Feynman  fue el primero en hablar sobre las aplicaciones de la nanotecnología en el Instituto Tecnológico de California (Caltech). Con el siglo XXI, esta zona se consolidó, se comercializó y se hizo propia. Incluye otras áreas como la microfabricación, la química orgánica y la biología molecular. Solo en Estados Unidos, por ejemplo, se invirtieron más de 18.000 millones de dólares entre 2001 y 2013 a través de la NNI (National Nanotechnology Initiative)  para convertir este sector en un motor de crecimiento económico y competitividad.


Ejemplos y aplicaciones de la Nanotecnología 

La nanotecnología y los nanomateriales pueden aplicarse en todo tipo de sectores industriales. Suelen encontrarse en estas zonas:


Electrónica

Los nanotubos de carbono están cerca de reemplazar al silicio como material para fabricar microchips y dispositivos más pequeños, rápidos y eficientes, así como nanocables cuánticos más livianos, más conductivos y más fuertes. Las propiedades del grafeno  lo convierten en un candidato ideal para el desarrollo de pantallas táctiles flexibles.


Energía

Un nuevo semiconductor desarrollado por la Universidad de Kioto permite fabricar  paneles solares que duplican la cantidad de luz solar convertida en electricidad. La nanotecnología también reduce los costos, produce turbinas eólicas más fuertes y livianas, mejora la eficiencia del combustible y, gracias al aislamiento térmico de algunos nanocomponentes, puede ahorrar energía.


Biomedicina

Las propiedades de algunos nanomateriales los hacen ideales para mejorar el diagnóstico y tratamiento temprano de enfermedades neurodegenerativas o cáncer. Son capaces de atacar selectivamente las células cancerosas  sin dañar otras células sanas. Algunas nanopartículas también se han utilizado para mejorar productos farmacéuticos como los protectores solares.


Ambiente

La depuración del aire con iones,  la depuración de aguas residuales con nanoburbujas  o los sistemas de nanofiltración de metales pesados son algunas de sus aplicaciones respetuosas con el medio ambiente. Los nanocatalizadores también están disponibles para hacer que las reacciones químicas sean más eficientes y menos contaminantes.


Alimento

En este campo,  los nanobiosensores podrían usarse para detectar la presencia de patógenos  en los alimentos o los nanocompuestos para mejorar la producción de alimentos aumentando la resistencia mecánica y térmica y disminuyendo la transferencia de oxígeno en los productos envasados.


Textil

La nanotecnología permite desarrollar  tejidos inteligentes  que no se manchan ni se arrugan, así como materiales más resistentes, ligeros y duraderos para fabricar cascos de moto o equipamiento deportivo

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