TURISMO EN EL ESPACIO; ESTA MAS CERCA DE LO QUE CREEMOS


La idea del turismo espacial parece sacada de una película de ciencia ficción futurista, pero la realidad es que existe desde hace casi 20 años. Algunos recordarán al empresario estadounidense Dennis Tito, que se convirtió en el primer turista civil en visitar la Estación Espacial Internacional en 2001. El viaje de Tito al espacio le costó la colosal cantidad de 20 millones de dólares, lo que significa que a ese precio, ir al espacio seguiría siendo un sueño solo para ser experimentado a través de películas e historias para la mayoría de nosotros.

El concepto de turismo espacial evoca una sensación de asombro y asombro, encendiendo la emoción y la fascinación dentro de nosotros. Esta floreciente industria ha cobrado impulso en los últimos años, y por razones válidas. Durante generaciones, la idea de viajar más allá de los confines de la atmósfera terrestre hacia la extensión ilimitada del espacio ha cautivado la imaginación humana. Con el progreso tecnológico reciente, esta aspiración ya no se limita solo a los astronautas y científicos, y la perspectiva de ello es suficiente para atraer a cualquiera.


¿UNAS VACACIONES ESPACIALES DE 20 MILLONES DE DÓLARES?

El turismo espacial puede parecer un lujo que solo pueden permitirse los súper ricos, pero no se trata solo de dinero. Es una oportunidad para cualquiera de experimentar algo verdaderamente único, impresionante y que cambia la vida. El atractivo del turismo espacial es innegable, una oportunidad de ver el mundo desde una perspectiva completamente diferente, sentir la ingravidez y presenciar la belleza de nuestro planeta desde la distancia.

 Según encuestas recientes, el interés por el turismo espacial no se limita a los ricos, ya que el 38 % de los viajeros de lujo expresan interés en realizar un vuelo espacial con fines recreativos. Entre los viajeros de lujo de entre 16 y 34 años, esa cifra se eleva a un asombroso 58 %.

La mera idea del turismo espacial puede evocar una sensación de asombro y emoción. Para muchos, es una oportunidad de hacer realidad los sueños de la infancia y experimentar algo que alguna vez fue inimaginable. Es una oportunidad de dejar atrás lo mundano y experimentar lo extraordinario. Las posibilidades del turismo espacial son infinitas, desde vuelos suborbitales y vuelos orbitales, hasta hospedarse en hoteles espaciales e incluso estaciones espaciales comerciales.

En este artículo, profundizaremos en el mundo del turismo espacial, explorando su historia, estado actual, actores clave y lo que puede deparar el futuro. Discutiremos los beneficios y desafíos del turismo espacial, su impacto en la sociedad y la economía, y las preocupaciones éticas y ambientales que conlleva. 


EL MERCADO DEL TURISMO ESPACIAL

El turismo espacial es una industria que ha estado creciendo rápidamente en los últimos años, con el potencial de convertirse en una de las industrias más lucrativas del mundo. Si bien la industria aún está en sus inicios, la demanda de viajes espaciales está creciendo y se espera que continúe expandiéndose a una tasa de crecimiento anual del 40,2 % de 2023 a 2030. En 2022, el mercado mundial de turismo espacial se valoró en USD 695,1 millones, y se proyecta llegar a USD 8.669,2 millones al 2030.

También se espera que el segmento de usuarios finales del gobierno crezca a una CAGR del 37 % entre 2022 y 2030. En los Estados Unidos, América del Norte lideró el mercado general en 2022, con una participación de mercado del 38,6 %. La región tiene una infraestructura bien establecida que ha permitido la implementación más rápida de tecnologías modernas y la presencia de una amplia base de investigación y desarrollo.


 Hay dos tipos de turismo espacial: suborbital y orbital.


VUELO ESPACIAL SUBORBITAL

El segmento suborbital dominó el mercado en 2022, representando el 49,3% de la cuota de mercado total y tiene como objetivo alcanzar una altitud de más de 300.000 pies, alcanzando la línea Karman, que es el punto de referencia para definir dónde comienza el espacio exterior. Actualmente hay dos grandes jugadores compitiendo en este campo, Virgin Galactic, parte del imperio de Richard Branson y Blue Origin, dirigido por el multimillonario fundador de Amazon, Jeff Bezos. Ambos sistemas de las compañías funcionan con cohetes y son capaces de transportar hasta seis pasajeros en un vuelo. Virgin completó cuatro vuelos exitosos, sin embargo, recientemente se declaró en bancarrota después de no poder encontrar fondos, sin embargo, Blue Origin ahora ha volado a 32 pasajeros en el New Sheppard junto con una serie de vuelos sin tripulación que transportan cargas útiles a bordo.


VUELO ESPACIAL ORBITAL

A diferencia de los vuelos espaciales suborbitales que brindan a los pasajeros unos minutos en el espacio a una altitud de 300,000 pies, los vuelos espaciales orbitales van mucho más allá. Es probable que los pasajeros pasen entre unos pocos días en el espacio hasta más de una semana a una altitud de más de 1,3 millones de pies. Es probable que el último trimestre de 2021 sea enorme para los turistas en vuelos espaciales orbitales, con dos compañías importantes, Space Adventures y Axiom Space, anunciando hasta nueve asientos en órbita disponibles para la compra por parte de individuos u organizaciones.

El segmento suborbital dominó el mercado en 2022, representando el 49,3% de la cuota de mercado total. Se espera que el segmento orbital, por otro lado, sea testigo del crecimiento más rápido del 41,0% durante todo el período de pronóstico. Se espera que la demanda de turismo espacial continúe creciendo en los próximos años, a medida que el costo de los viajes espaciales disminuya y más personas se interesen en la experiencia.


COMPETIDORES Y MISIONES ACTUALES DEL TURISMO ESPACIAL

Si bien aún es relativamente nueva, la industria del turismo espacial ya tiene varios actores clave:


  • SpaceX
  • Blue Origin
  • Orion Span
  • Boeing
  • Zero-G
  • Space Adventure
  • Zero 2 Infinity
  • World View
  • Space Perspective
  • Nanoracks
  • Axiom


Estas empresas están trabajando para desarrollar nuevas tecnologías y servicios que harán que los viajes espaciales sean más accesibles y asequibles para un mercado más amplio.

En 2021, el empresario Jared Isaacman organizó la misión Inspiration4, la primera misión exclusivamente civil del mundo, que demostró el creciente interés por el turismo espacial. Esta misión fue un paso significativo para hacer que los viajes espaciales fueran más accesibles para el público en general, ya que no había astronautas profesionales a bordo.

Más recientemente, la NASA financió a tres empresas para desarrollar estaciones espaciales comerciales, por un total de $415 millones. Blue Origin recibió $ 130 millones, Nanoracks recibió $ 160 millones y Northrop Grumman Systems Corporation recibió $ 125,6 millones. Estos desarrollos ayudan a respaldar la creciente demanda de turismo espacial, proporcionando la infraestructura necesaria para respaldarlo.


¿POR QUÉ SE ESPERA QUE EL TURISMO ESPACIAL SEA TAN POPULAR?

El turismo espacial se está volviendo más popular porque ofrece una experiencia completamente nueva y única que no se puede encontrar en la Tierra. Si bien las vacaciones de lujo tradicionales en la Tierra pueden ofrecer relajación y entretenimiento, el turismo espacial ofrece una experiencia transformadora que puede cambiar la perspectiva y la comprensión del mundo de una persona.

Ir al espacio brinda la oportunidad de presenciar la belleza de la Tierra desde una perspectiva completamente diferente. Permite ver el planeta como un todo y apreciar la naturaleza frágil e interconectada de toda la vida en la Tierra. La experiencia de la ingravidez y la sensación de flotar en el espacio también es algo que muy pocas personas han experimentado alguna vez, lo que la convierte en una experiencia increíble e inolvidable.

Elegir ir al espacio en lugar de unas costosas vacaciones en la Tierra es una decisión personal, pero ofrece una experiencia única en la vida que no se puede replicar en ningún otro lugar. Brinda la oportunidad de liberarse de la monotonía de la vida cotidiana y embarcarse en una aventura verdaderamente única que puede inspirar el crecimiento personal y el autodescubrimiento. Además, ofrece la oportunidad de contribuir al avance de la exploración espacial, la ciencia y la tecnología, que tiene el potencial de beneficiar a toda la humanidad a largo plazo.


PERO EL TURISMO ESPACIAL NO ESTÁ EXENTO DE DESAFÍOS...

Si bien el turismo espacial ofrece oportunidades emocionantes, también existen algunos inconvenientes potenciales y efectos negativos a considerar.

Impacto ambiental: el turismo espacial puede tener un impacto negativo en el medio ambiente. El lanzamiento de naves espaciales y cohetes requiere mucha energía y puede producir cantidades significativas de contaminación atmosférica y acústica. Estas emisiones pueden contribuir al cambio climático y dañar la atmósfera.

Preocupaciones de seguridad: Los viajes espaciales siguen siendo una empresa peligrosa y pueden ocurrir accidentes. A pesar de los protocolos de seguridad, siempre existe el riesgo de que algo salga mal y las consecuencias de un percance podrían ser catastróficas.

Costo: en la actualidad, el turismo espacial es una empresa costosa que solo es accesible para los ricos. Como resultado, muchas personas no podrán experimentar los viajes espaciales, lo que puede crear sentimientos de desigualdad y elitismo.

Desechos espaciales: cada lanzamiento de una nave espacial genera desechos que pueden permanecer en órbita durante muchos años y, a medida que aumenta el número de lanzamientos espaciales, crece la cantidad de desechos. Estos desechos pueden causar problemas a otras naves espaciales, e incluso los desechos pequeños pueden causar daños.

Agotamiento de recursos: los viajes espaciales requieren una gran cantidad de recursos, incluidos energía, combustible y materiales. El agotamiento de estos recursos podría tener consecuencias a largo plazo y podría tener un impacto negativo en el medio ambiente y la disponibilidad de recursos para las generaciones futuras.

Cuestiones legales: el marco legal para el turismo espacial aún está evolucionando y no está claro quién será responsable si algo sale mal. También existen preocupaciones sobre el impacto del turismo espacial en las leyes y tratados espaciales internacionales.

La industria debe garantizar la seguridad y la sostenibilidad, evitando los errores del pasado y sentando las bases para el futuro. Incluyendo continuar invirtiendo en investigación y desarrollo y garantizar que los viajes espaciales sean más accesibles y asequibles para todos.

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